Aprendiendo dos idiomas… ¿Ventaja o Desventaja?

Oct 12, 2009 at 1:30 am |
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By: Jeannette Torres-Alvarez, MS MHC

Indiscutiblemente, con el crecimiento tan rápido de nosotros los hispanos en los Estados Unidos, esta es una pregunta muy popular en estos días.  Desafortunadamente, no existe una respuesta directa y precisa que nos ayude a decidir que hacer con nuestros hijos.  Sin duda alguna, el saber dos idiomas en vez de uno, es una ventaja.  El punto de discusión es el proceso por el cual el niño tiene que pasar para adquirir ambos idiomas.

Estando en este país, muchos padres tienen las siguientes incertidumbres:

1.    Si les hablo a mis hijos solamente en español…
a.    ¿Estarán listos para la escuela, donde solo se habla ingles?
b.    ¿Será que lo estoy preparando a fracasar porque no entenderá nada de lo que le dicen?
c.    ¿Estará en desventaja en comparación con sus compañeros que dominan el idioma de este país?
2.    Si les hablo a mis hijos solamente en ingles…
a.    Para los padres que aprendieron el Ingles ya de adultos, ¿será que le estoy enseñando un Ingles correcto?
b.    ¿Será que soy un mal ejemplo a seguir, por mi acento y pronunciación?
c.    ¿Será que le estoy negando la oportunidad de comunicarse con nuestras familias, especialmente sus abuelos, y gente que todavía esta en nuestros países natales?
d.    ¿Será que en el futuro estarán en desventaja porque vienen de una familia Hispana pero no manejan el idioma?
3.    Si les hablo en ingles y en español simultáneamente…
a.    ¿Será que estoy haciendo que se demore más su desarrollo conversacional?
b.    ¿Será que le tomará más tiempo el procesar las cosas que lee y escucha?
c.    ¿Será que mezclará ambos idiomas, sin hablar ninguno de los dos correctamente?

Estas son solo algunas de las incertidumbres que nuestra comunidad Hispana experimenta día a día.  Pareciera irónico, pero aunque hay muchos estudios sobre este tema, las tres opciones han sido apoyadas.  Lo único que les puedo decir es que analicen lo que están leyendo y sigan su corazón de saber que lo que están haciendo es lo correcto.

Les exhorto a que tomen tiempo para analizar cada una de ellas para que luego puedas tomar una decisión que cambiara la vida de sus hijos para toda la vida.

Posibilidad # 1: Hablar solo en español

Los estudios mas recientes sobre los bilingües, apoyan la idea de solo hablarles en un solo idioma.  Científicos dicen que el niño debe establecer las bases fundamentales del lenguaje utilizando solo un idioma.  De esta manera, ya donde la base de un idioma esta bien fundamentada, el aprendizaje de un segundo idioma es más fácil y natural.  También dicen que cuando el niño entra a la edad escolar es probable que, en comparación con niños que solo hablan en ingles, estén un poco por debajo o atrasados en áreas como el vocabulario y la compresión o entendimiento.  Sin embargo, para finales del segundo grado o principios del tercer grado, el niño llega a estar al mismo nivel exacto que un niño que habla un solo idioma.

Posibilidad # 2: Hablar solo en ingles

Para muchos padres que aprendieron ingles como segundo idioma, es probable que el uso del mismo no sea el más apropiado como modelo a seguir; especialmente en las áreas gramaticales y de pronunciación.  Haciendo que el niño no adquiera una base fuerte y fundamental de un idioma.  Por otro lado, para esos padres que hablan muy bien ingles y el español, muchas veces sienten que es más fácil y menos frustrante el comunicarse con sus hijos en ingles.  Haciendo que tanto ellos como sus hijos pierdan el interés en aprender su idioma natal.  Muchas veces sabiendo que no usar su idioma natal es como quitarles parte de lo que son, de su cultura, de sus raíces.

Posibilidad # 3: Hablar en español y en ingles simultáneamente

Muchos estudios dicen que los niños hasta los siete años de edad tienen la capacidad de aprender hasta más de cinco idiomas a la vez.  Muchos padres prefieren esta opción porque de esta manera están exponiendo a sus hijos a ambos idiomas al mismo tiempo.  Sin embargo, no es sorprendente ver que a veces es difícil manejar los dos idiomas de manera separada.  Es decir, es muy común y muy popular el famoso “Spanglish”, donde desafortunadamente el niño no maneja correctamente ninguno de los dos idiomas.

Como mencione anteriormente, desafortunadamente no hay una respuesta clara y directa cuando hablamos de aprender dos idiomas al mismo tiempo. Mira a tu alrededor, quizás miembros jóvenes en tu propia familia, es triste ver que cada vez son más los jóvenes Hispanos que no pueden entablar una conversación utilizando de manera correcta su idioma, el español.  De algo si debemos estar seguros, para nosotros la comunidad hispana, el idioma representa más que un medio de comunicación.  Nuestro idioma representa nuestra cultura, nuestras raíces, nuestras familias, nuestra historia, y nuestro pasado.

Espero que como padres tomemos el tiempo para analizar y cuestionar lo que estamos haciendo con nuestros hijos actualmente.  Nosotros somos los que tenemos el poder de br

By: Jeannette Torres-Alvarez, MS MHC Indiscutiblemente, con el crecimiento tan rápido de nosotros los hispanos en los Estados Unidos, esta es una pregunta muy popular en estos días.  Desafortunadamente, no existe una respuesta directa y precisa que nos ayude a decidir que hacer con nuestros hijos.  Sin duda alguna, el saber dos idiomas en vez […]