Buenos Modales A La Hora De Comer…

Oct 12, 2009 at 1:06 am |
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By: Jeannette Torres-Alvarez, MS MHC

Creo que a la mayoría de las personas nos gusta comer fuera de casa.  Por lo menos, a mi si… el solo pensar que no tengo que cocinar o limpiar después de la comida es suficiente motivación para esperar por mi esposo con las llaves del auto en la mano.  Sin embargo, tenemos una pareja de amigos muy cercanos que el solo pensar en comer fuera de casa les da dolor de cabeza.  Un día, después de mucho intento, logre convencer a mi amiga.  Mi esposo y yo esperamos por ellos en el restaurante, ellos llegaron con sus dos angelitos y nosotros los recibimos con un gran abrazo.  Al pasar el tiempo, los vimos tan estresados por el comportamiento de los niños en la mesa que pudimos entender completamente porque el salir fuera se convertía en un dolor de cabeza.

Jo Frost, la “Super Nanny”, en su libro llamado “How to get the Best from Your Children” menciona que no hay niño ni muy pequeño ni muy grande para enseñarle buenos modales al momento de comer.   Frost menciona que usualmente los niños no tienen gran habilidad usando los cubiertos (tenedor y cuchillo) hasta que tienen alrededor de cuatro años de edad.

Independientemente de cómo logra comer un niño, ya sea con las manos o con los cubiertos, realmente lo importante es que coma.  Sin embargo, hay ciertos modales de la mesa que les puedes enseñar poco a poco.  Por ejemplo, puedes enseñarle a no irse de la mesa con la boca llena de comida o simplemente no hablar con la boca llena.  A partir de los cinco anos, el niño esta mas capaz de entender y practicar buenos modales en la mesa.

Existen modales básicos que hasta los niños más jóvenes deben estar expuestos; como por ejemplo el decir “Por favor” y “Gracias”.  De igual manera, los niños deben saber que hay comportamientos que bajo ninguna circunstancia son aceptables; como por ejemplo tirar o jugar con la comida.  Quizás usted encuentra chistoso la primera vez que su hijo de dos anos le tira una salchicha a su hermana, sin embargo trate por todos los medios de no mostrarlo.  Cuando el adulto se ríe le confirma al niño que ese comportamiento es aceptable, aumentando así la posibilidad de que se repita.   Frost considera que la solución se resume en una técnica muy efectiva: insistir en las reglas.

  • Tus expectativas de cómo deben comportarse en la mesa deben estar muy claras.  Hay comportamientos que son completamente inaceptables en todo momento; por ejemplo el tirar comida, discusiones, gritos, jugar de manos, entre otros.  Si la ofensa es seria, agresiva, y muy repetida, el niño debe ser movido de la mesa hasta que se calme.  Una acción como esta le da a entender al niño que no hay ningún tipo de tolerancia con esos comportamientos.
  • Convierte las palabras “Gracias” y “Por favor” parte de su vocabulario.  Esta es la mejor manera de enseñarle al niño como usar las palabras en el contexto mas apropiado.
  • Se realista con tus expectativas.  En otras palabras, no espere que su niño muestre modales sofisticados en la mesa antes de que sepa utilizar y manejar el tenedor y cuchillo apropiadamente.
  • Muchas veces cuando el niño no muestra mucho interés al momento de comer es porque no tiene hambre.  Procure eliminar todo tipo de meriendas por lo menos una hora antes de comer.  Si el niño tiene hambre, no le de merienda mas bien avísele que la comida ya va a estar lista.

Información editada del libro “Super Nanny: How to Get the Best from Your Children” escrito por Jo Frost.

Jeannette Torres-Álvarez, MS MHC vivió en Miami por diez años donde obtuvo su grado de bachillerato en Psicología y su grado de maestría en Consejería Para la Salud Mental.  En Miami, Jinny, como todos la llaman, era experta en el desarrollo de los niños y salud mental, invitada regularmente al programa de televisión “Despierta América”; y en Puerto Rico, conducía “Generaciones,” un segmento semanal en las noticias de la mañana,  dirigido a la comunidad de adolescentes y sus padres.  En adición a su experiencia en el campo de la Salud Mental, Jinny también ha trabajado por más de ocho años en el campo de la Educación Temprana, asegurando que los niños tienen las herramientas necesarias para alcanzar su potencial máximo durante estos años tan importantes en el desarrollo de un ser humano.  En diciembre del 2007, Jinny, su esposo y su hija preciosa Andrea Paola se mudaron para el estado de Los Ángeles para seguir sus retos y aventuras mas recientes de escribir un libro de ayuda personal y también de ser la editora de la página electrónica Hot Moms Club En Español.

Para comunicarse con Jinny, por favor utilice su correo electrónico jinny@hotmomsclub.com

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